Casino mogul gjor banen til Leominster.

Gar dor til dor for gambling.

Del via e-post.

Skriv ut Se kommentarer.

LEOMINSTER & mdash; Den rikeste mannen Cheryl Morrill noensinne har mott, viste seg hjemme hos henne uanmeldt i midten av hennes helggardsarbeid, ivrig etter a forandre seg om gamblingindustrien.

& ldquo; Kanskje det ville hjelpe med skattene dine nar vi betaler $ 4 millioner i aret? & rdquo; foreslo David Cordish, en slank 73-arig med et Hollywood-hvitt smil, pitching planer om a bygge en slots salong i Leominster.

Det er en av Cordis ‘argumenter for prosjektet, som lederen av Cordish Cos. Og dens eiendoms imperium levert personlig pa lordag, hus etter hus, som en kandidat for bykontor.

Selv om det fortsatt var usikkert, ble Morrill, 65, imponert over a l re senere at hun kanskje nettopp har mott sin forste milliard r.

& ldquo; Gud elsker ham, & rdquo; hun gushed. Det er derfor han har sa fine tenner. & rdquo;

Som gamblingprosjekter har skj ret opp i samfunn rundt staten, har velstaende utviklere og deres milliard-dollar-selskaper funnet seg til nade av lokale velgere som kontrollerer skjebnen til enormt dyrt & mdash; og potensielt lukrativ & mdash; kasino prosjekter.

Utviklere har plied velgerne med medieannonser, reklametavler og glatte utskrifter. De har sokt favor med veldedige donasjoner, hand-leverer overdimensjonerte sjekker med masse nuller. De har dukket opp pa lavbudsjettet hjemmedyrkede kabeltilgangsprogrammer og sendt seg til interminable radhusmoter.

Og na har Cordish presset trenden til sitt beste. Gambling mogul har personlig slatt gatene for stemmer.

Innbyggerne i denne nord-sentrale Massachusetts-byen stemmer tirsdag pa Cordishs $ 200 millioner prosjekt, planlagt for et omrade i n rheten av krysset av Route 117 og Interstate 190. Cordish er den endelige slotsen som soker for a mote velgerne av vertssamfunnet i en obligatorisk folkeavstemning. Hvis godkjent ved stemmeseddelen, vil prosjektet bevege seg fremover som en av tre konkurrenter for statens eneste slots lisens.

Cordish kunne ikke, eller ville ikke si om lordag om han faktisk er milliard r. & jeg har aldri lagt den opp, & rdquo; han sa.

Han har blitt kalt en milliard r ved sin hjemby Baltimore Sun. & jeg har blitt kalt verre, & rdquo; han sa.

Cordish landet i Leominster & mdash; kjent som fodestedet til Johnny Appleseed & mdash; etter at Boxborough og Salisbury har avvist selskapets overtures.

Gambling motstandere i fellesskapet pa 40.000 mennesker sier Cordish-prosjektet vil forandre byen og landets folelse. & ldquo; Den folgende uken etter avstemningen har vi Johnny Appleseed-festivalen, & rdquo; sa motstanderen Donna Fiduccia av Leominster. & ldquo; Det gar bare ikke hand i hand med en slots parlor, forstar du? Johnny Appleseed og en slotsparti? & Rdquo;

Mens Cordish banket pa dorer, demonstrerte motstandere i sentrum av Leominster mot forslaget, ved hjelp av resirkulerte kampanjesignaler donert av en Millbury antislot-gruppe, som ikke behovde dem etter at en lokal soker trakk seg tilbake.

& lsquo; Jeg vil at folk skal forsta at vi er en familiebedrift. & rsquo;

& ldquo; Dette er en hjemme-voksen, gress-rotter, frivillig, lavbudsjett, utenfor lommebruk, og & rdquo; sa motstanderen Arline Stith.

Cordish er sikker pa at malet vil passere i Leominster, men han tok ingen sjanser i lopet av kampanjens helg. Wear jeans, hvite joggesko og en mork blazer pa en solskinn, hevdet Cordish for stemmer. Han startet i et rolig nabolag av enfamiliehjem, rhododendron busker og pent kuttet plener.

& ldquo; Vare konkurrenter kan v re smartere enn vi er, & rdquo; han sa. «De kan v re rikere enn vi er. Men de vil ikke gjore noe for oss. & Rdquo;

Han sa at han fortsatt jobber omtrent 100 timer i uken i familieutviklings- og underholdningsfirmaet. Cordish har utviklet Hard Rock kasinoer i Florida, i samarbeid med Suffolk Downs hovedinnehaver Richard Fields, og i 2012 apnet Maryland Live casino utenfor Baltimore.

Han har banket dorer pa tidligere prosjekter, ogsa, sa han.

«Jeg vil at folk skal forsta at vi er en familiebedrift, og at de skal handtere oss, og» rdquo; han forklarte. Nar formannen er der ute og banker pa doren, sender den en melding som vi vil v re en del av samfunnet. & rdquo;

I et hus ropte en mann gjennom skjermen at han var for opptatt til a komme til doren. Det var tomatrordag, sa han, sa hvis du har noe a si, v r rask om det.

Utvikleren tok omtrent to setninger i banen nar han ble avbrutt: «Jeg vet & mdash; I & rsquo; m stemmer for det. & Rdquo;

Cordish var raskt pa vei, og husket hva en vis advokat en gang fortalte ham: Nar retten er med deg, slutte a snakke.

& Vi viser opp uten en avtale, & rdquo; han sa. Hvis folk onsker a skynde deg, ma du v re villig til a bli rushed. & rdquo;

Resident Diane Richard bekreftet Cordish at hun favoriserte utviklingen. & ldquo; Vi liker inntekter mer enn vi liker deg, & rdquo; hun plaget ham.

Jeg er overveldet med stotten sa langt, & rdquo; sa Cordish, om dagens moter. Jeg har ikke hatt noe arbeid. & rdquo;

Et par som maler om garasjedoren, kikket knapt i Cordishs retning under banen, til han nevnte at han er leder av selskapet som foreslo prosjektet.

Plutselig var de interessert og pepperte ham med sporsmal.

& ldquo; Jeg har kanskje slatt dem, & rdquo; Cordish sa senere.

Hvis velgerne godkjenner slotsforslaget ved folkeavstemningen, vil Cordish konkurrere mot et Penn National Gaming-prosjekt pa Plainridge Racecourse, i Plainville, og en slotsutviklingsplan pa Raynham Park, den tidligere hundesporet i Raynham. Statens gamblingkommisjon haper a tildele lisensen innen arets slutt.

Noen dager etter motet Cordish hadde Morrill ikke bestemt seg for a stemme, sa hun i et oppfolgingsintervju. Hun satte pris pa Cordishs argumenter for a generere inntekter og jobber for samfunnet, men var bekymret for uansvarlig drikking og drunks pa veien.

Og hun kunne fortsatt ikke tro at hun hadde mott utvikleren mens hun rydde eik i hennes hage, kledd i maling-splattered svette bukser og holdt en rake.

& jeg er virkelig mye bedre enn jeg oppsto, & rdquo; hun sa.