16 timer pa en av Hongkongs over natten kasino cruise bater.

Skrevet av.

Dele.

Skrevet av.

Pa en fredag kveld er touts ute i full kraft pa Kowloon vannkanten, peddling sine billetter til bord pa kasino skipene flyter i havnen. De retter seg hovedsakelig pa kinesiske menn, og henter inn pa sine kunder med brosjyrer a-plenty og citerer 400, 500 Hong Kong-dollar for natt med gambling, karaoke og rom og brett.

Onsker du a ga pa cruise og spille for natten? & rdquo; spor en middelaldrende kvinne med en blomstrende skjorte, og setter et visittkort i en reporterens hender.

Hong Kong regulerer gambling i stor grad. Stotteren, hesteveddelop, er en multi-milliard-dollar virksomhet (overvaket av Jockey Club) som bringer inn massive skatteoverskudd for regjeringen. Den handfylte kasinobatar tar seg av de strenge forskriftene ved a skutte gjester 12 nautiske mil ut i internasjonale farvann, hvor et skips flagg bestemmer lovene som gjelder.

De har et uheldig rykte, blant annet koblinger til triader og prostitusjon, rapporterer lokale medier (link pa kinesisk). Den oppfattede lovlosheten til «internasjonale farvann & rdquo; gjor gambling ombord, miles fra kysten og langt fra noen lovhandhevelse, virker mye mer skyggefull enn a ga over til glitrende Macau. For a se hvor godt det omdommet matchet virkeligheten, tilbrakte vi en natt flytende.

Hong Kong fra dekk av Rex Fortune. (Kevin Lau)

Pa en takete april kveld styrer et motley besetning av passasjerer Rex Fortune, et cruiseskip pa 600 passasjerer. De fleste snakker kantonesisk og har Hong Kong ID, men omtrent en tredjedel ser ut til a v re fra fastlands-Kina.

De er hovedsakelig menn og kvinner i sine senere ar, med skinnende hud, blomstrende topper og puffy jakker for a holde slapp av en taken natt i sjakk, med noen unge, frisktstaende kvinner i lett bedazzled denim todelte antrekk blandet inn

Verden av tuller.

Ombord er et kitschy vidunderland av gra marmor, glatt gull trimmer og dristige monstrede tepper. Gangen har bilder av skipets fasiliteter, kasino, karaoke nattklubb, bar, massasjerom, frisor, Mahjong-rom, spilleautomater og til og med et treningsstudio.

Massevis av gratis tredemoller. (Christy Choi)

& «Oh, vi lever i en verden av tuller & hellip; & rdquo; en levende kvinnelig stemme croons som gjester venter pa a fa sin ID sjekket av den ensomme innvandreroffisienten. Det er ikke forste gang vi horer Bee Gees. Tjenestemannen samler passasjeridentifikasjon og overlater den til skipets ansatte, som holder det til vi gar av.

Nar vi gar til spisestuen, gar sangforeren til bandet, sammen med Jay Chows lookalike gitarist, videre til «Tennessee Waltz, & rdquo; den gylne oldie elsket av tante og onkler i Asia, for du gar videre til andre deksler.

Alle treffene. (Kevin Lau)

Snarere enn en synd av misgjerning, foles baten som et ekstravagant flytende pensjonathjem. Massasjebaren og frisorene under dekk, med sine myke havgronne vegger og lysekroner, ville ikke fole seg ute pa et condoanlegg i Amelia Island, Florida.

Pa rundt kl. 8.30 gar baten sin fortoyning i ostlige Victoria Harbour. Det seiler forbi Hongkongs ostlige rekkevidde og glir inn i det morke morket i internasjonale farvann. Taken forklarer det meste av lyset fra Hongkongs mest skinnende skyline, og en uhyggelig stillhet gir vei til lyden av slosende bolger.

For et skip som kan b re 600 personer, og er bemannet med over 200, er det utrolig stille og det ser ut til at det kun er 100 eller sa passasjerer om bord. De fleste samles i spisesalen og far en matbit fra buffeen til stekte nudler, ris, steames gronnsaker, samosas, gele og sma cupcakes. De drikker mye te, og litt alkohol, som koster ekstra. Noen vandrer haller som utforsker skipet fra topp til hale, og tar seg selv opp

& ldquo; Look, I & rsquo; m pa havet, & rdquo; sier en ung kvinne som ser ut til a v re videokonferanser fra toppdekket.

Barene og karaoke-lounger sitter stort sett tom bortsett fra ensomme ansatte. Det er en trend som fortsetter ganske mye hele natten, og en kontrast til cruise og kasinoer utenfor Asia, hvor mange passasjerer er fast bestemt pa a bli buzzed gjennom hele reisen. I Hong Kong er gambling en bedrift som skal tas alvorlig.

Internasjonale farvann.

Det er rundt kl. 9:30 nar personalet kunngjor over en hoyttaler (pa mandarin, kantonesisk og engelsk) at kasinoet er apent for virksomheten. Pa omtrent samme tid taper vare telefoner service og et tegn vi har ankommet i internasjonale farvann.

Det sporadiske GPS-signalet vi far, viser at skipet er fortoyd et sted mellom Hong Kong Island og Dangan Island, det kinesiske territoriet som er en av de siste oyene mellom Hong Kong og det apne hav.

I kasinoet er det en flurry av rolig, intens aktivitet. Fylt med nesten like mange ansatte som de 80 passasjerene samlet rundt et dusin bord, er det absolutt ingen mammut Macau kasino, men pengene som strommer, er ingenting a scoff pa. De for det meste eldre klientellene sitter sammen med klynger av sjetonger som kombinerer, kan enkelt oppna en million Hong Kong-dollar (USD 130 000)

De fleste spiller baccarat, noen spiller blackjack, og der er ett bord for terninger der nybegynnere samles. Minimum innkjop pa standardbordene er HK $ 100 (omtrent US $ 13), men disse er upopul re. Det er hoytvalsebordene med et minimumsbud pa HK $ 500 som er overfylte med spillere og tilskuere.

Skipene opererer dognet rundt, syv dager i uken. «Sondager til torsdager» er det mest folk fra fastlandet, i helgene ser vi flere mennesker fra Hong Kong, og «rdquo; sier kvinnelig massor, fra den kinesiske byen Chongqing, som belaster HK $ 100 for en 45-minutters massasje. Mens skipet virker utrolig tomt, sier hun at & i dag er det flere mennesker & rdquo; enn normalt.

En synkende industri.

Investering i Hongkongs kasino skip kunne ha virket som en god ide for bare noen fa ar siden, men med den rystende okonomien og den kinesiske presidenten Xi Jinping’s harde nedbrytning av korrupsjon og penger som forlater fastlandet, er n ringen ikke sa lukrativ . For bare noen fa ar siden, som Macau sank med gamblere, sprang overgangsmengden pa et billigere alternativ til batene, som kan koste bare HK $ 150 til bord. Pa et tidspunkt var det ca 10 av disse skipene som krysset Hongkongs havn og dro ut hver kveld til internasjonale farvann.

Ifolge skipsporingsdata, er det bare fire «reiser til ingensteds & rdquo; cruise opererer fortsatt. Et ulykke av svingtidene flyter i Hongkong havn. Den nye keiserlige stjernen er forlatt av eieren, og mannskapet er fortsatt ombord, ubetalt. De har bedt Hongkongs regjering om a gripe skipet, avlevere det og betale lonn. Var bat var forankret rett i n rheten i havnen.

Den nye keiserlige stjernen, til venstre i bakgrunnen. (Kevin Lau)

Rex Fortune gjor mye bedre enn New Imperial Star i lopet av de ni manedene som avsluttet i mars 2015, hadde 21.500 besokende og tjente HK $ 16,6 millioner i fortjeneste, ifolge arsrapporten fra Rex Global, som driver skipet. Likevel vil det ta lang tid for Rex og den andre joint venture-eieren, Norvest Global, a fa pengene tilbake. De kjopte skipet i august 2014 fra suksess Universe pa HK $ 93 millioner, ifolge Hong Kong bors arkiv.

Det forste kasino skipet i Hong Kong ble til i 1988, et oppusset containerskip som ble omdopt den orientalske prinsessen, eid av en Macau gambling tycoon kalt Yip Hon, skriver Sonny Shiu-hing Lo i politikken for kontrollerende organisert kriminalitet i Stor-Kina .

Avhengig av tilstanden i okonomien har antall skip vokst og avta siden da.

Ifolge Lo har skipene blitt brukt av fastlandet kadrer og kinesiske kommunistpartiet tjenestemenn, som gar ombord for a utveksle bestikkelser, og folk som business tycoon Wang Guangyu, som ble arrestert i 2009 for hvitvasking av penger gjennom cruise. Triadbendene har kranglet over deres junket-operasjoner, Lo skriver, og brukte jevnlig et komplisert system av chips om bord for a vaske penger.

Forsvinner uten spor.

I karaoke nattklubben er de eneste lanerne to menn som ser ut til a v re i tjuearene.

Jeg har v rt pa et par ganger, bare funnet folk som tilbyr cruise pa gaten, sa vi kom til a synge & K & rsquo; [karaoke] og spill litt, & rdquo; sier den som identifiserer seg selv som Mr. Ho. & ldquo; Men vi glemmer ikke mye. Det er seriost der & rdquo; i kasinoet. & ldquo; Foruten gambling og sang karaoke, ikke mye a gjore her, & rdquo; legger til den andre fyren, som gar forbi Mr. Ip.

De to er de eneste personene under 35 ar som skal ses pa en stund, og de unge kvinnene i deres denim-antrekk forsvunnet etter ombordstigning.

Cocktail servitoren kjeder seg bak baren, stirrer pa telefonen, som lyser ansiktet hennes med en kald bla glod. Nar du blir spurt hvor alle ungdommene er, sier hun: «Jeg vet ikke, kanskje henger de ut i hyttene sine. & Rdquo;

Hjertens ess markerer en hyttedor. (Christy Choi)

Det er rundt 4:00 nar karaoke nattklubben tommes helt ut. Utmattede passasjerer gar til hyttene sine, og ved 8 am sitter baten forankret i stillheten i Hongkong havn, badet i sollys, med Kai Tak Cruise Terminal til venstre.

Selv ved dagens lys er det enkelt a se hvordan skipene kan brukes til alle slags fange formal. Passasjerer slar av og pa, ukjent, mens du gar av sted, sender du inn billetten din for a fa din ID tilbake. Hvis du betalte kontant, var det eneste andre kvitteringen du ble levert, tatt av vertinne, i bytte mot gambling kuponger. Plutselig er det ingen spor av deg a ha v rt der i det hele tatt.